La Vierge à l'enfant Histoire et représentations

Le sujet de la Vierge à l'enfant dans l'histoire par un Sculpteur

Parcours des représentations

La vidéo

Voici les grands traits de l’histoire des différentes représentations de la Vierge en statue avant et après le moyen âge. Bonne visite ! 

Dieu dit

Que la terre verdisse de verdure…des arbres fruitiers donnant sur la terre selon leur espèce des fruits contenant leur semence, et il en fut ainsi…la terre produisit…des arbres donnant selon leur espèce des fruits contenant leur semence, et Dieu vit que cela était bon » (Livre de la Genèse ch.1)

« Nous avons peine à nous représenter ce qui est sur terre, et nous trouvons avec effort ce qui est à notre portée ; ce qui est dans les cieux, qui donc l’a découvert ? » (Livre de la sagesse 1,16)

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Prière à la Vierge, IV ème siècle

Il a plu à Dieu de dérouler l’histoire à travers elle, la femme… l’Écriture nous renvoie aux origines, à la Genèse, et nous suggère que la Mère avec l’Enfant marque une nouvelle création, un nouveau commencement. Au commencement du temps du salut, il y a donc la sainte Mère de Dieu, notre sainte Mère. »
Pape François (homélie de la solennité du 01 janvier 2024)

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La représentation de la Vierge est le sujet pour la peinture et la sculpture

Dans l’histoire, la Vierge sous ses différentes représentations (la Vierge à l’enfant) se diffuse largement en Europe, pays méditerranéens, empire byzantin, Occident :

  • Icône
       – peinture
  • Sculpture
       – statues
       – reliefs
  • Fresque
    – mosaïque
  • Vitrail

La mère et l'enfant

La représentation en ronde- bosse d’une Mère et son enfant est née bien des siècles avant l’ « ère mariale ».
Le thème est déjà abondant au néolithique à partir de 8500 avt JC : le patrimoine mondial conserve aussi des statuettes de terre cuite de maternités datant de 3500 ans (Turquie, Chypre) ; 3200 (Syrie, vallée du Jourdain)…

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Mère et enfant, 1800 Av.JC, Musée du Louvre

Une image scripturaire pauvre

Les Ecritures ne fournissent pas à titre de modèle, une image pré- esquissée de la « Vierge à l’enfant » comme nous pourrions le trouver dans ces images « pré-construites »:
– «Moïse portant les tables»
– «Samson brandissant la mâchoire d’un âne»
– «Pierre tenant son filet de pêcheur »…

L’histoire de « la présentation de Jésus au temple » par ses parents, n’est pas non- plus à l’origine des statues dont nous parlons ici.
La scène de l »‘Adoration des mages » est par contre à l’origine de certaines représentations (voir ci-dessous)

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Vierge à l'enfant, Catacombe de Priscilla, (III ème siècle). Première représentation connue de la Vierge.

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Les différentes Vierges portant l'enfant

La représentation de la « Vierge portant l’enfant » est révélée ou esquissée sous forme d’indices, et elle devrait être associée à un fruit des Ecritures, ou tout simplement être toute l’Ecriture :

  • Le prophète Isaïe : (Is. 66,12) :  – « Ils te porteront sur la hanche… » –  » vous serez allaités, portés sur la hanche »… – « on vous caressera en vous tenant sur les genoux »…
  • Le livre des Proverbes (Pr 8,1 / 8,22…) : le « trône de la sagesse »…
  • Le livre de l’apocalypse (Ap 12,1 et suiv.) parle de la Vierge sous la forme « assomptionnelle ». C’est le cas aussi à propos de « la petite nuée » chez le prophète Elie. (voir 1 R 19,44) 

La Vierge à l’enfant, peinte ou sculptée, a- t-elle trouvé des contradicteurs au culte qui lui est voué ? : L’image précise scripturaire est pauvre.

L'adoration des mages

La scène de « l’adoration des mages » (voir l’Évangile selon Matthieu 2, 1-12) est prise fréquemment pour les premières représentations, peintes, et les premières sculptures.
Dans la « bulle d’or byzantine » : Marie est assise, elle porte l’enfant sur ses genoux qui accueille et reçoit les mages et leurs présents. Voir aussi ci-contre le « sacramentaire de Drogon » (IX ème siècle).

La Théotokos inspire la représentation mariale

Personne « charnière » des Ecritures, la Vierge est accompagnée de son Fils (voir les évangiles de Jean 2,1, et 19, 25…, Luc…): Elle concourt à l’histoire du salut.
Le dogme, christique, passe par Marie, et la figuration de Marie est expression théologique pour le peuple chrétien.
La Vierge à l’enfant est «dogme matérialisé» des évangiles, des Ecritures, de l’incarnation.
L’image synthétise la foi des croyants et, comme « Théotokos », sa représentation est une statue binôme. 

*(Le titre de Théotokos (mère de Dieu), attribué à la Vierge Marie, apparaît en 325, l’année du premier concile de Nicée, avant celui d’Éphèse, 430- 431).

Une statue binôme pour les premières Vierges

J’ai choisi la Vierge à l’enfant de la catacombe de Priscille (Priscilla), des sous- sols de Rome.
Le christianisme, religion officielle en 311, permet l’utilisation, la création et donc la diffusion d’images associées au culte.

« …c’est à Rome, vers la fin du IV ème siècle que semble avoir été créée une image tant appréciée de l’Occident, celle de la Vierge reine, assise et couronnée… » (Yves Christe, « la grammaire des formes et des styles », off. du livre, 1982) 

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Prière à la Vierge, sur laquelle figure le "Théotokos", mère de Dieu. 4eme siècle

Voir et consulter :

  • la Vierge de la Catacombe de Priscille (Vierge assise, l’enfant sur ses genoux)
  • la Madonna della Clemenza (Rome)
  • La Vierge du sacramentaire de Drogon…(issue de la représentation de type « adoration des mages »)
  • La bulle d’or byzantine «la dame du Turunuelo»…  

La paternité des icônes et trois types centraux de représentation

Les peintres ou « écrivains » d’icônes se sont efforcés de représenter « la mère de Dieu », ou d’exprimer le mystère de « la maternité divine » le plus fidèlement possible par ce média.

En icône et mosaïque, trois types de représentations se développent ; ce sont :

  • la Vierge « royale »
  • la Vierge « guide »
  • la Vierge de « tendresse ».

Voir la Vierge « Panagia (Panayia) angeloktisti » (VI ème siècle) de l’église de Kiti (Chypre).

De grands sculpteurs de la Vierge au moyen- âge

Nombreuses sont les statues qui ne sont pas signées. Toutefois on peut attribuer des statues avec certitude à certains sculpteurs :

  • Giovanni Pisano
  • Jean de Liège
  • André Beauneveu
  • Claus Sluter
  • Hans Geiler
  • Michel Erhart
  • Hans Leinberger
    et bien d’autres
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Icône russe
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Vierge, clermont - Ferrand 10 ème siècle

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La Vierge n'est- elle pas le sourire de l'Europe

Les images « plastiques » de la vierge se diffusent en Europe

Les représentations narratives, symboliques, sont inspirées des évangiles ou d’écrits « apocryphes ».

  • L’icône restera la principale représentation pour les églises d’Orient, et dans l’art catholique la priorité est donnée à la statue.
    Le sujet de la Vierge est plus largement exprimé et développé sous cette forme majoritairement aux autres confessions chrétiennes :
  • Un art protestant dépourvu de statues ; Le protestantisme s’est défendu de trop grandes représentations ou figurations des saints ou de la Vierge- Marie.
  • Les églises orthodoxes privilégient l’icône (du grec εικόνα eikona) peinte, ou « écrite ».
    C’est sous cette forme, immuablement frontale ou légèrement tournée vers la droite, qu’est représentée « plastiquement » la Vierge ou plutôt « la Vierge à l’enfant ».

Au Moyen Age abondent les statues de Marie

Développée en Europe de l’Ouest, la sculpture s’est assimilé le sujet de « Marie » et a contribué ainsi à la diffusion d’une quantité de sculptures.
Cette représentation mariale, spécifique, plastique, continue sa route malgré les tribulations historiques des différentes époques qu’elle traverse, et la popularité des arts profanes.

La Vierge royale

La Vierge « royale » (Marie est représentée en entier dans l’iconographie) est le type le plus rapprochant de la « Vierge romane » qui se développe en Occident.

La Vierge romane et son opportunité

L'expérience du sculpteur en la matière

La Vierge romane fascine :

  • hiératique
  • au regard fixé, profond et lointain
  • les mains impressionnantes de taille
  • l’enfant Jésus plus qu’adulte…il est « parole » incontournable, peut être est- il le vieillard du livre de l’Apocalypse.

Le sculpteur a su utiliser le point sculpturalement important :
– la symétrie.
La symétrie fascine. Elle n’a rien de naturel. Elle concentre et attire le regard. Elle peut avoir un effet « magique » !

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Vierge romane

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La statue domine l'art

En Orient comme en Occident la Vierge tient une large part :
La «théotokos» inspire la création iconographique en Orient, tandis qu’en Occident c’est la Vierge entière, «la reine- Vierge», « Marie- reine », qui s’impose, et en statue.
Des Vierges sont sculptées, transportables (les objets « somptuaires »).

De grands foyers de statues mariales

Certains types de Vierges se retrouvent :

  • Le long des chemins de Saint Jacques de Compostelle ; on a observé une cohérence de styles (par exemple certaines « Vierges noires »)
  • Auprès des grandes villes ; la statue de Marie est très prisée, et demandée dans les édifices religieux dès lors consacrés à « Notre Dame ».
  • Des statues de Vierges de dimensions modestes, ont été moulées, puis reproduites en pierre reconstituée ou en terre cuite. Il subsiste des moules conservés de ces statues.
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Vierge à l'enfant, Rijksmuseum, Amsterdam

Le drapé de la Vierge est sculptural

De majestueux types de drapés reflétent l'histoire

Consultez

L'expérience du sculpteur en la matière

Le drapé de la Vierge est très développé à partir du XIV ème siècle. Les sculpteurs en ont bien défini l’enjeu « plastique » . Ce sont les meilleurs ! 

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Conclusion

La statue de la Vierge largement diffusée en Europe de l’Ouest (Occident) est le témoignage et la trace de la vitalité humaine de l’appréhension tridimensionnelle dans l’histoire.
La Vierge à l’enfant ne reste pas un « concept abstrait », une figuration lue, imaginaire ou écoutée ; elle participe à l’ingéniosité et au besoin humain de créer sous forme tridimensionnelle des supports à la dévotion et à la foi, qui ont laissé de nombreuses traces dans l’histoire. 

Parcours de types

Notre- Dame de Beauregard

La Vierge « Notre- Dame de beauregard » est du « style gothique » à Orgon (Bouches du Rhône, France).
Martin Damay a reproduit cette statue en pierre, en 2019.

La statue

Vêtue d’un voile et d’un manteau, les plis des drapés sont abondants et typiques de cette période (à partir du XIV -ème siècle).
L’Enfant qu’elle soutient sur son bras gauche est jovial. Il porte une tunique qui laisse voir ses orteils nus.
Tenant la main droite sous le menton de sa mère (comparer par exemple avec La Vierge de Vandenesse en Auxois) il tient une sphère dans la main gauche.

Située à Orgon (13067) la statue en bois a sans aucun doute bénéficié dans sa plastique des influences du palais des papes d’Avignon.

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Martin Damay, copie de la statue Notre Dame de Beauregard

La vidéo

La Vierge d'Aleaume

La Vierge dite « d’Aleaume », nous est conservée par un dessin du milieu du Xème siècle qui représente Marie et son enfant…

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  • Aleaume
  • La France et l’Europe, de grands foyers d’image mariale dans l’histoire (suite)
  • La Vierge noire, signification
  • Statues au XIV ème siècle
  • Une statue, études
  • Un artiste contemporain crée la Vierge