La Vierge à l’enfant

Histoire et représentations

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Le thème de la Vierge, par Martin Damay Sculpteur

“Dieu dit : Que la terre verdisse de verdure…des arbres fruitiers donnant sur la terre selon leur espèce des fruits contenant leur semence, et il en fut ainsi…la terre produisit…des arbres donnant selon leur espèce des fruits contenant leur semence, et Dieu vit que cela était bon” (Livre de la Genèse ch.1)

“Nous avons peine à nous représenter ce qui est sur terre, et nous trouvons avec effort ce qui est à notre portée ; ce qui est dans les cieux, qui donc l’a découvert ?” (Livre de la sagesse 1,16)

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Cette présentation propose l’histoire de la statue mariale bien avant et après le moyen- âge. Bonne visite!    

La Vierge : un thème développé en peinture et sculpture.

Dans l’histoire, les images de la Vierge et de la Vierge à l’enfant se diffusent en France et en Europe.

Au menu de la page

  • Une image scripturaire pauvre
  • La Vierge, le sourire de l’Europe
  • La statue « d’Aleaume », un témoignage exceptionnel
  • Les grands foyers d’image mariale

Les productions de vierges dès le X ème siècle en Europe montrent la capacité humaine de l’appréhension trinitaire de la forme.
Cette forme, créée et reproduite est catholique au sens plein. (Extrait du Blog : « la sculpture et l’espace »)

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Mère et enfant, 1800 Av.JC, Musée du Louvre

La mère et l’enfant

La représentation en ronde- bosse d’une Mère et son enfant est née bien des siècles avant l’ “ère mariale”, et le thème est déjà abondant au néolithique à partir de 8500 avt JC : le patrimoine mondial conserve aussi des statuettes de terre cuite de maternités datant de 3500 ans (Turquie, Chypre) ; 3200 (Syrie, vallée du Jourdain)…

Une image scripturaire pauvre

La bible ne fournit pas à titre de modèle, une image pré- esquissée de la Vierge à l’enfant.
Dans les Ecritures, les images sont plus “construites” dans des scènes comme celles-ci : «Moïse portant les tables», «Samson brandissant la mâchoire d’un âne», «Pierre tenant son filet»…
Le fait relaté dans “la présentation de Jésus au temple”, n’est pas non- plus à l’origine des représentations mariales de types statues comme nous en parlons ici.
La scène de “L’adoration des mages” (voir l’Évangile selon Matthieu (2, 1-12) est plus utilisée, notamment dans les premières représentations peintes (voir en page suivante la “bulle d’or byzantine…), mais aussi par conséquent dans de premières statues ou sculptures.
La Vierge à l’enfant, peinte ou sculptée, a- t-elle trouvé des contradicteurs au culte qui lui est voué ? : L’image précise scripturaire est pauvre.

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Vierge à l’enfant, Catacombe de Priscilla, (III ème siècle). Première représentation connue de la Vierge.

Des inspirations fortes

La représentation de la Vierge est révélée ou esquissée sous forme d’indices, et elle devrait être associée à un fruit des Ecritures, ou tout simplement être toute l’Ecriture :

  • Le prophète Isaïe : (Is. 66,12) :  – « Ils te porteront sur la hanche… » –  » vous serez allaités, portés sur la hanche »… – « on vous caressera en vous tenant sur les genoux »…
  • Le livre des Proverbes (Pr 8,1 / 8,22…) : le « trône de la sagesse »…
  • Le livre de l’apocalypse (Ap 12,1 et suiv.) parle de la Vierge sous la forme assomptionnelle, en tout cas ne portant pas l’enfant dans les bras de même que la tradition nous le dit à propos de « la petite nuée » chez le prophète Elie. (1 R 19,44) 

Théotokos

Mais la représentation de la Vierge est inséparable de son Fils (voir les évangiles de Jean 2,1, et 19, 25…, Luc…): La Vierge concourt à l’histoire du salut. Le dogme, christique passe par Marie, et sa figuration est expression théologique pour le peuple chrétien.
La Vierge à l’enfant est -« dogme matérialisé » des évangiles, des écritures, de l’incarnation. L’image synthétise la foi des croyants et :
comme « Théotokos », sa représentation est une statue binôme

(Le titre de Théotokos (mère de Dieu), attribué à la Vierge Marie, apparaît en 325, l’année du Premier concile de Nicée, avant celui du concile d’Éphèse, 430- 431).

Une statue binôme :
Les premières Vierges

J’ai choisi la Vierge à l’enfant de la catacombe de Priscille (Priscilla), sous- sols de Rome.
Le christianisme, religion officielle en 311, permet l’utilisation, la création et par ce fait la diffusion d’images associées au culte.

« …c’est à Rome, vers la fin du IV ème siècle que semble avoir été créée une image tant appréciée de l’Occident, celle de la Vierge reine, assise et couronnée… » (Yves Christe, « la grammaire des formes et des styles », off. du livre, 1982) 

De premières images :

– la Vierge de la Catacombe de Priscille (Vierge assise, l’enfant sur ses genoux)
– la Madonna della Clemenza (Rome)
– La Vierge du sacramentaire de Drogon…(issue de représentation de type “adoration des mages”
– Voir : bulle d’or byzantine « de la dame du Turunuelo »…  

La paternité des icônes

Les peintres d’icône se sont efforcés de représenter « la mère de Dieu », ou d’exprimer le mystère de « la maternité divine » le plus fidèlement possible.
En icône peinte et en mosaïque, trois genres de représentations se développent. Ce sont :
– la Vierge « royale »
– la Vierge « guide »
– la Vierge de « tendresse ».

Voir la Vierge « Panagia (Panayia) angeloktisti » (VI ème siècle) de l’église de Kiti (Chypre)

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Papyrus ancien, IV éme siècle…”Nous nous réfugions, mère de Dieu”…
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Vierge de l’école russe, de type “guide”

Martin Damay s’inspire des Ecritures pour créer ses vierges.
Découvrez les statues !

Voici l’histoire des Vierges :

Tailleur de pierre de formation la statue de vierge est venue très tôt dès lors que je me suis mis à la sculpture. Tout d’abord la “Vierge assise”, puis la Vierge debout toujours portant l’enfant.

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Une statue en pierre par Martin Damay

La Vierge royale

La Vierge « royale » (Marie peinte est représentée en entier) est le type rapprochant de la Vierge romane qui se développera en Occident.

La Vierge, sourire de l’Europe

Les images « plastiques » de la Vierge se développent et se diffusent en Europe. Des représentations narratives, symboliques, sont inspirées des évangiles, ou d’écrits apocryphes.


L’icône restera la principale représentation pour les églises d’Orient, et dans « l’art catholique » la priorité est donnée à la statue.
Le sujet de la Vierge a été plus largement exprimé et développé sous cette forme majoritairement aux autres confessions chrétiennes :

  • Un art protestant dépourvu de statues ; Le protestantisme s’est défendu de trop grandes représentations, de figurations des saints ou de la Vierge.
  • Les églises orthodoxes privilégient l’icône (du grec εικόνα eikona) peinte, ou « écrite ».
    C’est sous cette forme, immuablement frontale ou peu tournée vers la droite, qu’est représentée « plastiquement » la Vierge ou plutôt « la Vierge à l’enfant ».
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La Vierge dite d”Aleaume”, Clermont Ferrand

Au Moyen Âge, des statues de Marie en Europe

Développée en Europe de l’Ouest, la sculpture s’est assimilé le sujet de « Marie » et a contribué ainsi à la diffusion de nombreuses statues dont une grande majorité nous est parvenue.
Nous pouvons dire aussi que cette représentation mariale, spécifique, statue ou peinture, continue sa route malgré les tribulations historiques des différentes époques qu’elle traverse, et la popularité des arts profanes.

La statue domine la production artistique

En Orient comme en Occident la Vierge tient une large part.
D’une façon globale, la «théotokos» inspire la création iconographique en Orient, tandis qu’en Occident c’est la Vierge entière, c’est « la reine- Vierge » (Marie- reine) qui s’impose, et en statue.
Des Vierges sont sculptées, transportables. Suivra une abondance de peintures, tableaux.

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Découvrez Les statues en pierre

De grands foyers de statues mariales

Certains types se retrouvent 
– Le long des chemins de Saint Jacques de Compostelle ; on a observé une cohérence de styles (par exemple certaines « Vierges noires ») 
– Auprès des grandes villes ; la statue de Marie est très prisée, et demandée dans les édifices religieux dès lors consacrés à « Notre Dame ».
– Des statues de Vierges ont été moulées, puis reproduites en pierre reconstituée ou en terre cuite. Il subsiste des moules conservés de ces statues.

Conclusion d’ensemble

Dans l’histoire, la statue de la Vierge est le témoignage de la vitalité humaine à l’appréhension tridimensionnelle.

La Vierge, parcours de types

La statue d’Aleaume, parmi les premières

La Vierge dite « d’Aleaume », nous est conservée par un dessin du milieu du Xème siècle qui représente Marie et son enfant…

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Au menu de la page suivante

  • La France et l’Europe, de grands foyers d’image mariale dans l’histoire (suite)
  • La Vierge noire
  • Statues au XIV ème siècle
  • Une statue de culte isolé ou de mécénat
  • Une statue, trois études
  • Un artiste contemporain crée la Vierge